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史略〔5〕:侦探小说的鼻祖爱伦·坡

2011-06-08 10:17:50 本文行家:Panda熊猫

作者:曹正文 第二章早期的侦探小说 第一节侦探小说的鼻祖爱伦·坡   英国人认为侦探小说的发明专利权应该归于他们。因为威廉·葛德温、查尔斯·狄更斯和侦探小说《月亮宝石》的作者威尔基·柯林斯都是英国人,但事实上,美国人爱伦·坡却在1841年至1845年的4年间写出5个侦探短篇,而且这5篇小说已经具备了侦探小说的基本特征。因此,爱伦·坡才是世界侦探小说的奠基人,他被

作者:曹正文 

第二章 早期的侦探小说


第一节 侦探小说的鼻祖爱伦·坡



  英国人认为侦探小说的发明专利权应该归于他们。因为威廉·葛德温、查尔斯·狄更斯和侦探小说《月亮宝石》的作者威尔基·柯林斯都是英国人,但事实上,美国人爱伦·坡却在1841年至1845年的4年间写出5个侦探短篇,而且这5篇小说已经具备了侦探小说的基本特征。因此,爱伦·坡才是世界侦探小说的奠基人,他被称为“侦探小说的鼻祖”。



 
  爱伦·坡(1809—1849),美国作家兼文艺批评家,生于波士顿,父母是流浪艺人。他自幼失去父母,被亲戚收养,少年时生活坎坷,后在英国接受教育,回国后在军队中服务。他20岁时因与养父母不和,离家出走,开始接触文学,写诗与创作小说。他的作品风格怪诞,内容颓废,被认为是西方新现代颓废派文学的创始人。他认为,创作是纯粹的主观思维过程,不必反映现实生活,推崇唯心主义与唯美主义,强调“纯艺术必须给人以美的享受”。在形式上,他讲究技巧圆熟与精美,富有音乐性。他的作品很多,有诗歌,也有小说,如1827年发表的《帖木儿》、1829年的《艾尔·阿拉夫》、1831年的《诗集》、1838年的《莉盖亚》。1839年的《厄舍古厦的倒塌》、1842年的《红色死亡假面舞会》。1843年的《黑猫》、1845年的《乌鸦》等等。其代表作是《厄舍古厦的倒塌》与《黑猫》。《厄舍古厦的倒塌》描写厄舍家族中的一对末代兄妹,均患有不治之症。一个暴风雨之夜,哥哥乘妹妹弥留之际就将她活埋,但妹妹又披着尸衣缠住哥哥,两人最后同归于尽。这时,象征着古老家族的厄舍古厦突然倒塌了。小说影射美国南部农奴制社会的必然崩溃。《黑猫》写一个生活富有的青年人,天性邪恶,无缘无故地虐待一只黑猫,并将其杀死,结果引来杀身之祸。这两部小说的表现手法阴暗而恐怖,写盗尸与活埋充满了怪异的死亡气氛,并暗示人可以起死回生与灵魂转移,充分表现了作者本身性格上的古怪与病态。


  正是这一位性格古怪而具病态的作家,在1841年至1845年中创作了一组侦探小说:《莫格街谋杀案》(1841年)、《玛丽·罗杰特神秘案件》(1842年)、《金甲虫》(1843年)、《你就是杀人凶手》(1844年)、《被盗窃的信》(1845年)。这5部小说的成功,可以从以下四方面来得到证明。


  首先,爱伦·坡是第一个有意识创作侦探小说的作家。他把侦探和推理作为小说的主题,把凶杀作为构成小说的主要线索,犯罪过程和推理过程自始至终贯穿在整个故事之中。他成功地运用了逻辑推理:(一)排除了一切不可能性的因素,剩下的便是厚实。(二)案情越反常,越离奇,破案越容易,结论越简单。在一爱伦·坡之前,还没有如此的故事框架,是他首次在小说中作了尝试。


  其次,爱伦·坡塑造了世界上第一个侦探形象——奥基斯特·杜宾。杜宾是法国名门之后,因其在事业上屡遭挫折,靠吃遗产度日。他唯一的兴趣是与书作伴。他喜欢幻想,喜欢在黑夜中静静地思考问题.尤其对生活中发生的疑案充满了浓厚的兴趣,解谜成了他最有兴趣的事。杜宾虽然不是一个职业侦探,但在他的身上,已具备了一个侦探应有的分析能力和想象能力。杜宾是世界文学舞台上最早亮相的名侦探。爱伦,坡为了衬托杜宾的神通广大,还为他设计了一个呆头呆脑、自以为高明的记者作为陪衬角色。


  第三,爱伦·坡创造了五种不同的犯罪模式。《莫格街谋杀案》充满了悬念,案子发生在一间门窗紧闭的房间内,凶手如何进人密室,令人猜测。结果大出意外,作案者居然是一只猩猩。《金甲虫》是利用破译密码找到凶犯的。《被盗窃的信》揭示了侦探小说最易犯的毛病——最明显的事物,却最易被人们所疏忽。《玛丽·罗杰特神秘案件》运用推理,揭示作案者的手段。《你就是杀人凶手》用死人说话的心理战术揭开谜底。这些作案与破案的方法,为以后侦探小说提供了模式。 
 第四,爱伦·坡用推理方式和心理描写来组成侦探故事。在爱伦·坡的笔下,凶杀气氛营造得令人如临其境,罪犯留下的痕迹,成为侦探破案的关键。在破案的过程中,侦探的心理活动描写得很细腻、很生动。他还把犯罪活动与人的贪欲联系在一起,从而提出了作案动机这样一个至关重要的侦探课题。


  从以上四方面的分析得知,给爱伦·坡戴上“侦探小说的鼻祖”的桂冠,他是当之无愧的。但有趣的是,爱伦·坡本人并不承认他是侦探小说家,他把这5个短篇视为“游戏之作”。这可能是因为当时的欧美文坛还瞧不起通俗文学,作为一个“为艺术而艺术”的诗人和作家来说,他并不认为写出侦探小说有什么重大的意义。但爱伦·坡的侦探小说却影响了美国总统林肯,林肯在1860年接见美国作家豪威尔斯时说过,他特别推崇爱伦·坡的侦探小说。受爱伦·坡的影响,林肯自己还写过一篇侦探小说《垂勒兄弟谋杀疑案》。


  我们还应该指出的是,爱伦·坡推崇的神秘主义与他作品中那种阴森恐怖的风格,也使他的侦探小说披上了一层神秘的外衣,这对于侦探小说的写作倒是有帮助的。这也是作者本人所始料不及的。

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