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史略〔6〕:威尔基·柯林斯的侦探

2011-06-08 10:22:56 本文行家:Panda熊猫

作者:曹正文 第二节威尔基·柯林斯的侦探小说   如果说美国作家爱伦·坡开了侦探小说之先河,那么英国作家威尔基·何林斯对侦探小说的贡献,主要表现在以下两个方面:(一)是他把侦探小说从短篇引向长篇。(二)是他首先在侦探小说中塑造了一个职业侦探,并有意识地为现实生活中的侦探树碑立传。                 威尔基·柯林斯(1824—1889),

作者:曹正文 

第二节 威尔基·柯林斯的侦探小说


  如果说美国作家爱伦·坡开了侦探小说之先河,那么英国作家威尔基·何林斯对侦探小说的贡献,主要表现在以下两个方面:(一)是他把侦探小说从短篇引向长篇。(二)是他首先在侦探小说中塑造了一个职业侦探,并有意识地为现实生活中的侦探树碑立传。  
              

  威尔基·柯林斯(1824—1889),英国小说家。他生于伦敦,父亲是个风景画家,他早年就读于海堡私立学校,12岁随父母移居意大利,15岁回到英国学习法律,学成后当了律师。1847年,其父逝世,23岁的他尝试写作,第一部作品是记叙其父生平的《威廉·柯林斯的一生》。1850年,他创作了第一部小说《罗马的陷落》。接着又写了《贝锡尔》、《捉迷藏》,并认识了当时著名的大作家狄更斯。在文学的熏陶下,他成为一个流行小说作家,他的不少作品在维多利亚时代最风行的杂志《家常话》上发表,如《日落以后》、《死亡的秘密》、《我的杂志》等等。他的代表作是《月亮宝石》、《白衣女人》和《新济良所》。另外,《可怜的芬区小姐》、《一个流浪汉的一生》、《黑袍》均有一定的影响。


  《月亮宝石》是威尔基·柯林斯创作巅峰时期的代表作,也是世界侦探小说史上的一部杰作。我们不妨从这部作品来认识威尔基·柯林斯侦探小说的特点与艺术风格。
                
            

  《月亮宝石》以英国侵略印度圣城西林加巴坦为背景,英国军官汗卡什在王宫中抢得了举世闻名的月亮宝石,印度人不甘心国宝落入异邦,暗中跟踪他至英国,并伺机袭击他。汗卡什为了嫁祸于他人,临终前把月亮宝石送给了他的外甥女雷茜儿,从此,雷茜儿一家闹得乌烟瘴气,无一宁日。未几,月亮宝石竟不翼而飞了。各种人怀着不同的目的在寻找它。月亮宝石给占有它的人制造了命运的悲剧。最终,在百折不挠的印度人的努力下,终于物归原主,月亮宝石回到了印度圣城。


  这部作品的叙述方法是很别致的,作者采用了各个不同的人物分头叙述各个不同的故事,然后连贯起来,使故事的发展充满了悬念与疑云。整个作品的情节错综复杂、曲折离奇,让读者疑虑丛生。作者又借助于书中侦探克夫探长之手不断拨开疑云,让神秘莫测的案子逐步显露真相。作者的叙述与交代层次分明,揭示罪犯的作案手段犹若抽茧剥蕉,丝丝入扣。读完全书,我们不得不佩服作者的聪明与他笔下那位克夫探长的机智与老练。


  《月亮宝石》不仅故事生动,情节跌宕起伏,而且还塑造了一大批栩栩如生的人物典型。雷茜儿的闺秀气派、弗兰克林的大少爷作风、高莩利的虚情假意、贝特里奇的固执、罗珊娜的痴迷。克莱克的伪善、西格雷夫的愚昧昏庸,都衬托出书中主角克夫探长的料事如神。据威尔基·柯林斯自述,克夫探长这一形象并非他的虚构,他是根据英国警察厅刑事部的一位警探作模特的。他首先为现实生活中的警探树碑立传,并根据他的事迹塑造了一个正面的英雄人物。这说明当时社会对警察这一形象已经有了观念上的转变,在19世纪初,读者并不会接受克夫探长这一形象,而到了19世纪末,克夫探长在文学作品中的出现引起了读者广泛的喜爱,这表明了英国法律在社会现实中有所进步。 
 
  威尔基·柯林斯被誉为英国的通俗文学大师,也有人称他是英国侦探小说之父。这除了赞扬他在侦探小说史上的两大突破,还对其作品的思想性与艺术性作了肯定的评价。他的作品笔调辛辣还带有幽默感,在叙述中时而夹人风趣的语言。他大胆揭露了英国侵略军队在印度圣城犯下的滔天罪行,对侵略者烧杀掠抢、破坏古迹、盗窃神器的行径作了有力的抨击,并刻划了英国上流社会的世态炎凉与某些宗教的虚伪。无疑,这部侦探小说在思想内涵与艺术特色上,都是非常成功的。 
  由此可见,英国作家威尔基·柯林斯在创作侦探小说方面,比美国作家爱伦·坡又迈出了更大的一步。如果杜宾是一个业余侦探,那么克夫探长则是一个职业侦探;杜宾解开谜底只凭想象与推理,而克夫探长则亲自调查,跟踪罪犯,历经种种艰险,就更为令人亲切可爱了。克夫探长所遇到的疑案也比杜宾碰到的案子复杂得多、惊险得多。整个故事的情节一波三折,更具可读性。威尔基·柯林斯的创作更接近于通俗文学范畴。


  但是,威尔基·柯林斯创作的侦探小说仍然有一些不足,就以《月亮宝石》而言,全书有40万字《中译本仅20多万字》,书中的枝节太多,有不少冗长乏味的叙述以及与破案无关的情节。小说中侦探的成分是加强了,但推理的方法还欠精确。再以威尔基·柯林斯一生的创作来说,侦探小说只占了他整个创作的三分之一,他还不是一个专门从事侦探小说写作的小说家。尽管如此,他创作的《月亮宝石》对柯南道尔等侦探小说家的出现是有重大启发的,尤其对推动英国文坛侦探小说的创作起了先导作用。


  和美国作家爱伦·坡与英国作家威尔基·柯林斯齐名的,还有法国侦探小说家埃米尔·伽波里奥。埃米尔·伽波里奥(1833—1873)是19世纪后期法国连载小说家。他比威尔基·柯林斯小9岁,但创作侦探小说却早2年,他于1866年就写出了《血案》。他在1869年创作的《勒考尔侦探》是其代表作,勒考尔侦探比克夫探长在文学舞台上早亮相2年,也是世界上第一个警察侦探形象,被称为警察侦探的鼻祖。由于《勒考尔侦探》的影响不如《月亮宝石》,故埃米尔·伽波里奥尽管创作了6部侦探小说,其声名不如威尔基·柯林斯大。《勒考尔侦探》写警探勒考尔与老警察阿布桑特听到大街上有枪声,抓住凶犯梅耶。梅耶出身高贵,在关押期间绝食,拒不交代。勒考尔心生一计,放梅耶出狱,然后跟踪他。终于查明这是一个因涉及旧情的案件。


  埃米尔·伽波里奥创作的侦探系列小说共6部:《血案》《1866年》、《113号文件》《1867年》、《奥西沃尔的犯罪》《1867年》、《巴黎的奴隶》《1867年》、《勒考尔侦探》《1867年》、《巴提尼奥尔的老头》《1876年》。除此之外,他还著有《绞索》、《不义之财》等。他的侦探小说对柯南道尔产生了很大的影响。柯南道尔曾撰文指出:爱伦·坡笔下的杜宾是他童年时代所崇拜的英雄,而伽波里奥作品结构的完美使他格外神往。
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