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史略〔12〕:艾勒里·奎恩的侦探小说艺术

2011-06-08 10:29:47 本文行家:Panda熊猫

作者:曹正文 第二节艾勒里·奎恩的侦探小说艺术  自从美国作家爱伦.坡开创了侦探小说之后,侦探小说在英国的发展极其迅速,其间,威尔基·柯林斯与柯南道尔都有杰出的贡献。这时,美国的侦探小说界也不甘寂寞,一些作家纷纷拿起笔来写侦探小说,其中最引人注目的便是艾勒里·奎恩。   艾勒里·奎恩并不是一个作家本名,而是作品中出现的一对父子

作者:曹正文 

第二节 艾勒里·奎恩的侦探小说艺术 

  
  自从美国作家爱伦.坡开创了侦探小说之后,侦探小说在英国的发展极其迅速,其间,威尔基·柯林斯与柯南道尔都有杰出的贡献。这时,美国的侦探小说界也不甘寂寞,一些作家纷纷拿起笔来写侦探小说,其中最引人注目的便是艾勒里·奎恩。 

  艾勒里·奎恩并不是一个作家本名,而是作品中出现的一对父子侦探中儿子的名宇,也是作者的一个笔名。作者是费雷德累·达奈与曼弗里德.李两个人合作所用的笔名。他们先后创作了《罗马帽子之谜》、《希腊棺材之谜》、《法国香水之谜》和《荷兰鞋子之谜》4部代表作。其中1932年问世的《希腊棺材之谜》曾获得“爱伦·坡奖”(这是美国推理小说家协会所发的年奖,相当于电影界的“奥斯卡奖”)。他们两人一共创作了50多部侦探小说。在美国文学史上,艾勒里·奎恩的地位相当于英国文学史上的柯南道尔。 

            
                 艾勒里·奎恩
  我们不妨来分析一下他们的代表作《希腊棺材之谜》与《荷兰鞋子之谜》的艺术构思。《希腊棺材之谜》叙述纽约的大富翁古董商乔脑卡吉士刚立下新遗嘱,就因心力衰竭而摔死,他的律师在他大葬前,将遗嘱锁进保险箱,准备下葬后向乔治家属宣布。不料,下葬队伍从墓地返回宅邪时,遗嘱被窃。侦探长理查德·奎恩与副检察长佩珀率警察调查,但一无所获。侦探长的儿子艾勒里·奎恩提出新见解,认定遗嘱被偷盗者藏在棺材内。警方开棺寻查,没有发现遗嘱,棺材内却多了一具尸体。那人死于谋杀,被害人是博物馆职员亚尔培·格林肖。据乔治的女秘书指认,亚尔培在乔治粹死前曾两次鬼鬼祟祟来找乔治。一个有偷盗嫌疑的博物馆职员与古董商秘密交往,这个情节引起警方的怀疑。正当案情开始明朗化时,女秘书又推翻了指供。这时,警方收到一封匿名举报信,揭发亚尔培是乔治收藏品总库经理吉尔伯的嫡亲胞弟。这个新情况引起侦查人员的重视。因为吉尔伯在看到尸体时曾一口咬定自己不认识亚尔培。乔治的律师则证实,原来的遗嘱指定吉尔伯是乔治的财产继承人,而新遗嘱对这一点有了改动。因此,吉尔伯有作案动机。正当侦探长理查德·奎恩要拘捕吉尔伯时,吉尔伯自杀了。艾勒里·奎思不同意父亲作出关于吉尔伯是自杀的结论,他运用演绎法认定吉尔伯之死乃是他杀。父子两人进行了艰难的侦探,并让大富翁詹姆士演“苦肉计”引蛇出洞。最后,真凶终于露面,在反抗中被击毙。原来那个罪犯是副检察长佩珀,他与亚尔培共同作案,又见财起杀意,将亚尔培杀害了。

  另一篇《荷兰鞋子之谜》也是讲父子合作破案的故事。艾勒里·奎恩是一个作家,他为了弄清医学上的一个问题,前往荷兰纪念医院观摩一次外科手术,接受手术的病人是阿拜·道恩女士,当她麻醉后被推上手术台时,主刀医师让奈博士发现阿拜·道恩已经被人用铁丝勒死了。这事件轰动了美国,因为阿拜女士是荷兰纪念医院的创始人,又是商界女巨头、慈善机构的女施主。理查德主持侦查工作,艾勒里因为在凶杀现场,也参与协助父亲破案。据女护士柳茜说,她在做准备工作时,让奈博士曾单独一个人在阿拜身旁有三分钟;另一位护士也作了不利于让奈博士的指证。经过现场侦察,在一个隐蔽的角落里发现了一双鞋子。由此推断,凶手具有医护人员的职业习惯,凶手就在医院内部。这时,第二起谋杀案又发生了,让奈博士被人勒死,凶器是同一根铁丝。从迹象来推断,凶手必定认识让奈博士,只有与他很熟悉的人才能乘让奈博士不备之际下手。经过多方面查证,凶手找到了,他就是柳茜与她的丈夫史文逊。史文逊是让奈博士的继子,又是警方的好朋友,他为了得到让奈博士的财产(让奈博士被指定为阿拜的继承人),便和妻子柳茜合谋,残杀了阿拜与让奈博士。天网恢恢,疏而不漏,这对夫妻终于被绳之以法。

  从以上两部侦探小说,可以看出艾勒里·奎恩侦探小说的一些特点:

  (一)通过神秘的谋杀案,反映了资本主义社会中上层人物唯利是图、尔虞我诈的道德观念。佩怕与亚尔培,史文逊与柳苗,为了金钱,采用移祸栽赃,陷害无辜的卑鄙手段,干出了伤天害理、谋财害命的事情。在他们的眼里,骨肉之情,手足之情,朋友之情,都是可以拿金钱来换取的。利之所在,趋之若骛。人与人之间的关系是金钱利益关系。贪欲是犯罪的真实动机。

  (二)运用逻辑推理,对犯罪作科学的分析,尤其注重犯罪动机和现场察看。并安排了引人人胜、错综复杂的情节,在常人不为注意的细节中找到蛛丝马迹,从而演绎出动人的故事。尤其应该看到,这两部小说的凶杀氛围描述得很神秘,情节一波三折,有很强的可读性,结局则有出人意料的安排。

  (三)故事的文学性很强。这对父子搭档各有特点,理查德·奎恩性格朴实,办事坚定,正直不阿,有很丰富的破案经验;艾勒里·奎思想象力丰富,颇有幽默感,是一个风趣的推理家。他们在破案时,各执一词,争论得很厉害,但在事实面前,又互相配合,最终擒获凶犯,揭开谜底。艾勒里·奎恩的形象尤为可爱,他戴了一副眼镜,文弱如书生,又其貌不扬,但在破案时却独具慧眼,分析能力与想象能力令人大开眼界,给读者有一种信任感。

  由此可见,艾勒里·奎恩的侦探小说被评上美国“爱伦·坡”大奖是当之无愧的。他的侦探小说在形式上与英国的绅士风格不同,具有美国侦探小说粗犷的艺术特点。

  艾勒里·奎恩除以四部“之谜”引人注目外,还创作了《X的悲剧》、《Y的悲剧》,书中的主角是聋子侦探德鲁里·莱恩,这位以演莎士比亚戏剧闻名于剧坛的退休演员,凭他的眼与脑,破获了许多疑案。在破案过程中,德鲁里·莱恩继续发挥他的演技,以巧妙的化妆术令人倾倒。《Y的悲剧》曾名列当时的畅销小说之冠。

  费雷德累·达奈与曼弗里德·李于1933年还合作创办了《神秘故事同盟》杂志,1941年又创办了《艾勒里·奎恩神秘故事杂志》,他们合作的作品还有《十字架之谜》、《美国枪之谜》、《西班牙海峡之谜》等。曼弗里德·李卒于1971年,费雷德累·达奈卒于1982年。

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